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美國專利如何申請?流程是怎樣的呢

文章來源:廣州專利代理_專利申請代辦處_項目申報代理機構_行之知識產權集團

近年來,申請美國專利數量逐漸攀升,復雜性亦日趨加大,創新主體在海外提交專利申請、開展專利布局越來越多。有效的美國專利具有非常高的貿易和市場價值。

美國的專利制度具有它獨有的特征,比如臨時申請制、發明人先申請制、專利與貿易掛鉤等等。而且,美國專利法更傾向于最大限度地保護一切可獲得保護的發明創造, 可獲得專利權的主題非常廣泛。

在美國申請專利,不需要提出實質審查請求,申請一經受理即自動進入審查階段,相對于需要提出實質審查請求的國家,美國的審查速度是非常快的。另外,美國對專利的審查過程嚴格,核準率很高,所以美國的專利申請一旦獲得核準,其結果即會有利于向其他國家如歐盟等國的專利申請被核準。本文章將對美國專利申請程序進行簡敘。

1中國專利申請進入美國的途徑

中國個人或企業向美國申請專利有三種途徑:

1.直接向美國申請專利(需要在中國專利局預先做保密審查,保密審查通過后,即可直接向美國申請專利)。

2.通過巴黎公約向美國申請專利(有12個月的時間決定是否進入美國)。

3.通過PCT專利合作條約向美國申請專利(有30個月的時間決定是否進入美國)。

目前,美國是巴黎公約、專利合作條約(PCT)的成員國。根據巴黎公約的規定,公約成員國的國民,如果在其本國申請了專利,那么享有就同一發明在美國申請專利保護的優先權,實用專利的優先權期限是12個月,外觀專利是6個月。如果通過PCT途徑申請,可以在30個月之內決定是否進入美國。

2美國專利申請類型--臨時申請

1995年6月8日起,美國專利商標局開始實施了臨時申請程序。申請人提出臨時申請可以不提交正式的專利權利要求、誓言或聲明以及現有技術文獻的信息,僅需提交說明書、附圖、申請費以及包含發明人姓名、地址、發明名稱等信息的請求書。

臨時申請并不啟動審查程序,其重要意義在于“搶占”申請日,臨時申請具有一年的有效期,申請人可以在提交臨時申請后一年內以臨時申請為優先權提交正式(非臨時)申請。如果申請人在一年之內沒有正式申請,則臨時申請自動視撤并且不會被公布。只有當USPTO收到以臨時申請為優先權提交的正式(非臨時)申請后,開啟審核程序,并經由USPTO公布,正式申請才能成立。由于臨時申請案的專利期限將會從臨時申請日起算20年,所以大部分的申請人都不太會選擇由臨時申請案再轉為正式申請案。

3美國專利申請流程


4美國專利正式申請的種類

美國的專利分為實用專利、外觀專利和植物專利:

1.實用專利(Utility patent):

任何人發現或者發明了某種新的并且有用的方法、機器、工業產品或者化合物,都可以申請實用專利,它類似于中國的發明專利和實用新型專利的結合。申請該專利的發明必須符合新穎性、實用性和非顯而易見性等要求。

2.外觀設計專利(patent for design):

任何人發明了一種用于工業品上的新的、原創性的、具有裝飾性和實用性的設計,都可以申請外觀設計專利。申請外觀設計專利也必須符合新穎性、實用性和非顯而易見性等要求。

3.植物專利(Patent for plant):

任何人發明或者發現了某種無性繁殖的新植物物種,包括耕種培養之變化及新發現之植物種苗者等,可以申請植物專利。

5美國專利申請程序(實用專利為例)

申請階段:

USPTO(美國專利商標局)負責美國專利的申請注冊,申請材料須用英文提交。以電子文檔提交申請可以馬上得到申請號和申請日。美國專利只有發明人才能提出專利申請,但公司申請可以通過專利轉讓協議成為專利權人。

審查階段:

1.形式審查:USPTO在收到完整的申請材料以后,會進行形式審查,審查內容包括該發明是否符合法律的規定,申請文件是否齊全等,形式審查通過后,USPTO 會簽發正式的官方受理通知書。

2.公開:申請人申請提交前可以要求實用專利或植物專利申請不被公開,但是申請提交后或優先權日起18個月內USPTO必須進行公開。

3.實質審查:USPTO在收到完整的申請材料后,會按照發明所涉及的技術類別分派到各個技術審查中心(TC)進行審查,審查官通過搜索美國的公開專利文件、美國之外其他國家已公開專利文件及其它現有技術文獻以確定該發明是否符合法律規定的新穎性、實用性和非顯而易見性等。如果審查官認為該發明滿足這些專利性要求,那么就會授予專利權。

3.1 如果審查官認為該發明不能被授予專利權,會出具書面的非最終核駁審查意見書(Non Final Office Action)給申請人,寫明拒絕理由,出具非最終核駁審查意見書的時間一般為12至18個月。如果申請人希望此案繼續被審查,那么申請人必須在收到通知書之日起3個月內對審查官所提到的所有問題做出答復(答復期限可以進行延長,最多可延期3個月)。美國申請一般會收到1-2次非最終核駁審查意見書。

3.2 收到申請人針對非最終核駁審查意見的答復,審查官會對申請進行再次審查,再次審查通過,則進入授權發證程序。如果再次審查仍不能克服審查官提出的問題,將會收到最終核駁審查意見書(Final Office Action)。

3.3 如果收到最終核駁審查意見書,申請人可以選擇繼續答復(繼續答復后,一般2個月內審查官會出具建議性審查意見(Advisory Action)),或者通過提交RCE請求繼續審查,RCE不限次數,繳納官費后,USPTO會進行繼續審查,流程與新案審查一樣, 或請求上訴(Appeal)。

3.4 如果申請人對最終駁回申請不服,可以向美國專利上訴委員會申請上訴(Appeal),如果其結果申請人仍然有異議,那么申請人可以到聯邦巡回上訴法庭上訴或者向地區法庭提起民事訴訟。

3.5 審查過程中,如果部分權利要求可授權,也可以先爭取授權,未授權的權利項可以提交Continuation Application(延續案,CA)繼續與審查員辯駁。如果申請過程中,申請人需要新增加實質性內容,可以提交Continuation-in-part (部分延續案,CIP), 新加的內容不享有母案的優先權。CA 和CIP 需要在母案繳交授權費之前提交,官費與新案一樣,授權后有單獨的專利證書(在中國可以被當做獨立專利獲得相應補助)。

發證階段:

如果審查官認為該發明可以被授予專利,會發出授權通知書和需要繳納的費用清單,申請人繳納相關費用及材料后大概5-8周后會獲得專利證書。如果申請人在三個月內沒有繳納相關費用則被認為是放棄了該專利。

維持階段:

美國實用專利需要交納三次專利維持費,分別為:第三年半、第七年半和第十一年半。

保護時間

美國實用專利的保護期實行雙重標準,即自申請之日起20年或者獲得專利證書之日起17年,取期限較長的為專利實際保護期。美國外觀設計的專利保護期為專利授權日起算14年。

6美國專利申請需要的時間

一件美國專利申請授權下來的具體時間取決于很多因素,目前的審批程序一般來說:自申請日起1-2個月申請人會收到受理通知書,一年內可能收到審查意見通知書,實用專利1-3年左右授權,外觀設計專利1.5年左右授權。

7美國專利申請費用
關于生物類的專利申請需要注意:

如果提交300-800MB的序列,官費從零增加到1000美金;

如果提交800MB以上的序列,官費從零增加到10000美金。

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專業代理師 宋輝 | 分析評議及涉外部部長

擅長專利申請、專利挖掘等,具有堅實的理論基礎和豐富的實踐經驗。... [詳細]

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